Magicland. Volunteering work camps in Iceland

Since I back to Russia from Iceland, I received many questions about my volunteering  experience there. So I decide to write post about it, what did we do there, what we ate, how we lived, some usefull tips and etc. I’m going to combine all information here in English and Russian. Sorry for massive post.  So lets start.

Меня  просили писать информацию на английском, т.к. иностранцам это  тоже интересно, поэтому прошу прощения за “иностранщину” и за большой массив текста. Многие писали мне кучу вопросов в контакте про организацию,  про работу, еду и быт, спрашивали советы.  

Поэтому обо всем по порядку. 


In the begining of 2014, when I did wish in New Year Eve, I didn’t know that in the end of this year I will visit Iceland. But it is well known fact – be careful with your wishes. My trip was quite spontaneously for me, but some of my friends wasn’t surprised, they just said: ” For last 6 month you all the time talk only about your dream – visit Iceland”. Also some of my friends thought that I’m going to IReland, but when I point them on the map where am I actually going, and that this place somewhere on the North of the Atlantic ocean close to Greenland, they probably decided, that I am getting crazy.

Когда в 2014 году я загадывала желание под бой курантов,  я думать не думала, что меня занесет в Исландию под конец года, но как известно – загадывать желания нужно правильно. Моя поездка получилась достаточно спонтанной для меня самой, но мои друзья совсем не удивились, когда я объявила им о моем решении, они просто сказали: «Последние пол года, Маша, ты только и говоришь про Исландию и про то, как же ты туда хочешь попасть». Некоторые люди из моего окружения, до конца думали, что я еду в Ирландию, а когда я им на карте показывала, что Исландия находится рядом с Гренландией и плавает она где то на севере в Атлантическом океане, они, мне кажется, думали, что я не в себе.


In the middle of September I realized, that all my plans felt down, I also realized that I am free and could do whatever I want. Sounds cool, but I was scared to do decision. I have hobby – time to time checking prices for tickets to different countries, so I knew I could go to Iceland for a very good price in October. I wrote message to my friend from  volunteering organization in Reykjavik, that I can come to be as a camp leader, that I have time, motivation, experience and sleeping bag. He said, yes, baby, we need you. Come! (Gracias, Tonito). So in the period from   October 14th  till  December 9th I was as a camp leader in organization Worlwide friends.

В середине сентября 2014 г., ко мне пришло четкое осознание того, что все мои планы уехать на долгое время в Европу жестко обломались и мне нечего делать, а т.к. у меня есть хобби – постоянно мониторить цены на авиабилеты в разные страны, я знала, что из Хельсинки в Рейкьявик можно улететь достаточно дешево в это время.  Поэтому  я написала моему знакомому из волонтерской организации в Рейкьявике, что я могу приехать месяца на два в качестве кэмп лидера, что у меня есть время, опыт, желание и спальный мешок.  Он сразу сказал, да, детка, давай приезжай, ты нам нужна. Так с 14 октября по 9 декабря я была кэмп лидером в организации Worldwide friends. 


In my first work camp there were just 9 people together with camp leaders. We lived in community Hveragerdi, it is  very close to Reykjavik. the name of this camp in database ( is Hveragerði – Health and Environment. This small town is well known in Iceland as a place with many hot termal springs, good healthy clinic and green houses, where even fruits are produced. My camp worked in these green houses, we picked up tomatoes and in the end of the season removed all plants out. But most of the time we cuted the tea, it sounds weird, isn’t it? Previous camps collected different type of tea, and my volunteers cut dry grass into the tea (Now it is over, so you are lucky, if you are going to Hveragerdi). By the way,  clinic sells this tea for 800 kr and the taste of it is very good.


Green House

Первый мой лагерь был в самый низкий сезон в году, поэтому нас было всего лишь 9 человек вместе с кэмп лидерами. Мы жили в 45 минутах езды от Рейкьявика в городке Кверагерди (в базе лагерей этот лагерь называется Hveragerði – Health and Environment), который славится обилием термальных источников вокруг, прекрасной клиникой и теплицами, где, ходят слухи, что выращивают даже фрукты. Собственно в этих теплицах иногда  мы и работали – собирали томаты, для больничной столовой, а потом в декабре всю ботву просто убирали из теплиц. Так же мы резали чай. Странно звучит, но это так – предыдущие лагеря собирали какую-то траву, и мы потом из этого сена нарезали чай. Кстати клиника потом 200 гр этого чая продает за 800 крон.


Surrounding area in Hveragerdi

We lived in separate house, where each volunteer have separate room (in my volunteering practice it was the first time), there are all the facilities you need for normal life, including washing machine and internet connection. Additionaly as a bonus this accomodation have a ghost (if you are going there, dont take the room #6). We ate very good quality food in clinic. They cook extremely healthy, 100% vegetarian food. This camp is very good for people who are lazy to run daily rutin with cooking and  cleaning. Every day volunteers can visit hot tube and sauna  in clinic’s swiming pool area. There is very nice place for climbing and during one day at the weekend you can go to Hot river.


Green house

Жили мы в отдельном доме, где у каждого волонтера своя комната (первый раз такое встретила), есть все удобства, вплоть до стиральной машинки и интернета. Правда ко всем удобствам еще прилагается привидение, которое живет в одной из комнат (если вы туда поедете это комната № 6), но нас оно не тревожило.  Питались мы при клинике, концепция которой –  это реабилитация больных после операций и длительного лечения, поэтому они дают вкусную, натуральную, наиполезнейшую еду, правда еда эта на 100 % вегетарианская, 2 раза в неделю так же дают рыбу. Питание 3х разовое плюс 2 перекуса.  Лагерь этот как раз таки хорош для тех, кому лень готовить и заниматься бытом, т.к. все предоставляет клиника. Волонтеры в этом лагере могут каждый день посещать восхитительный бассейн (есть открытый и закрытый), сауну, джакузи. После работы можно уйти в горы, а на выходных посетить горячую реку.  


My second work camp was Icelandic Airwaves*14 Festival in Reykjavik. If you want to participate in festival camp, be ready that it will be crazy week for you, You will have lack of sleeping, many parties and you will share accomodation with 30-40 people around, but I promise, that week will be funny. This festival is  the main music festival in Iceland, so we had a lot of work: sometimes volunteers work during night, but no more than 3 days. Some of them worked on the backstage (to check if bands have enough snaks and  drink) and also as a security at the entrance. I have to admit that the work  wasn’t very interesting, but the possibility to see all the performances you want for free,  is a very good bonus. 


Второй мой лагерь был Фестиваль Icelandic Airwaves’14 в Рейкьявике. Если вы решитесь участвовать  на подобном музыкальном фестивале – будьте готовы, что это будет сумасшедшая неделя. Вы будете жить в одном доме с 30-40 людьми, не высыпаться, из-за постоянных тусовок. Возможно, вы будете работать одни или только лишь с напарником на одной из концертных площадках, но, обещаю, это будет очень веселая неделя. Конечно, все зависит от фестиваля. Наш был самый важный в стране, поэтому нас было так много и работы было тоже много. Каждый волонтер работал не более 3 дней, но иногда работать приходилось с 9 вечера до 4 утра. Ребята работали на бэкстэйджах (нужно следить, что бы у артистов всегда было что поесть/попить в гримерках и у сцены) и в качестве секьюрити (проверять билеты и не пускать левых людей в гримерки). Не могу сказать, что именно работать на фестивале мне понравилось, скорее наоборот, но возможность проходить на ВСЕ крутые концерты бесплатно очень радовала.


My biggest work camp (17 people) was Aurora hunting (In database  is Aurora hunting in the East of Iceland). When I asked  what we have to do during the camp, I’ve got answer: “Nothing! You will go out during the night and just capture the Aurora borealis..if it will show up”. It was really like this and the main word here is “if”.



Самый мой большой лагерь (17 человек) был Aurora hunting (Лагеря в базе  называются Aurora hunting in the East of Iceland). Когда я узнала, что я буду руководить этим лагерем, я спросила, что же мы там будем делать. Дословно мне ответили: «Ничего. Вы будете выходить ночью на улицу и фотографировать северное сияние..если оно появится» Все так и случилось и ключевое слово тут  «если».


Aurora hunting camp

We lived in the East of iceland in small community Eskifjordur. All what we did – cooked international meal (every day new), cooked pies, ate, played games, went around the town and in the mountains, visited local swiming pool with hot tube (actually, at the old school, where we were accomodated, there is no shower, so the only one opportunity is public swiimming pool), we made many pictures and even visited local bar   Kaffihúsið Eskifirði. The town is beautiful, but we were unlucky-the weather for Northen lights were bad. All the time was raining and  it was foggy. Once we decided to explore the nearest mountine and climb up on the top. The first hour we were in heavy fog, after this fog turned to clouds, we realized it after, when we got the top, because we were under all clouds and finally we met the Sun. It was unforgetable momet for me. 


Picture time. North of iceland

 Мы жили на востоке страны в городе Ескифьордур (как видно из названия этот город находится на фьорде). Все что мы делали – это готовили еду по составленному мной расписанию, пекли пироги по желанию, ели, играли в разные игры, гуляли, ходили в общественный бассейн (потому что в школе, где мы жили, нет душа), много фотографировали и один раз даже сходили в местный караоке бар Kaffihúsið Eskifirði. Место достаточно красивое, но постоянно были дожди и пару дней мы не вылазили из дома и даже чуточку хандрили. Но в один прекрасный день мы, как говорится, психанули и решили подняться в горы. Первый час мы шли в тумане, а потом это уже был даже не туман, это были облака, это мы поняли еще через час, когда добрались до вершины и увидели, что  наш город полностью покрыт облаком, а над облаком голубое небо и ослепительное солнце. Друзья мои, ради таких моментов стоит жить!


There is a town under clouds

 The local community ask us to help them couple of days. The first day we removed  fence from the mountain area (it was realy hard work), On the second work day  we planted trees in mountain area as well, but in other fjord town. The work wasn’t hard, mostly it was unconvenient to climb up in a big size work’s roba. In the end at that day we were absolutely happy and excited, because we planted more than 1000 trees and have seen beautiful places and our fjord from the mountain road.


Planting trees in Neskaupstaður



Конечно же местное сообщество попросило нас немного поработать. Один день мы убирали заборы в горах (это было реально очень сложно),  второй день мы сажали деревья в соседнем городке на другом фьорде, но опять же в гористой местности. Работа совсем не сложная, сложно было только ползать по горам в рабочем костюме, который явно был не по размеру. Зато под конец дня мы были в таком восхищении, мы же посадили больше 1000 деревьев,  проехали по извилистой горной дороге и увидели наш наикрасивейший  фьорд с горы. С нами работала замечательная женщина из местного «лесхоза», она была так похожа на мою преподавательницу по праву, я так и ждала, что она сейчас скажет «Уважаемые коллеги» и рассмеется своим звонким смехом.


Planting trees team + supervisor lokks like my Professor from the university


Removing the fence

Also I have been in a very special camp – the camp of team leaders. It is group of young people, who came to Worlwide friends organization as a mid term volunteers, run work camps. We always had what to do, about what to speak, what to listen, where to go. We laughed together, cried, cooked, made crazy parties, made lots of pictures for long memories, but of cause, the most important things will always stay in our hearts. We were as a family, Icelandic family. I wish you from all my heart to meet people like my coleauges – camp leaders, who will inspire you.

I wish you also one day just take the tickets to the place of your dream and just move there, because we live just once.

P.S. In the next post – important information for future volunteers of WF.


WF family

Так же я была в особом неформальном лагере – кэмп лидеров. Это ребята, mid term волонтеры, которые приезжают на 2-6 месяцев, руководят лагерями и  возят волонтеров на экскурсии. Нам всегда было чем заняться, о чем поговорить, что послушать, куда сходить. Мы вместе смеялись, плакали, готовили, устраивали сумасшедшие вечеринки, делали кучу фотографий на память, хотя все важные моменты навсегда останутся в сердце. Мы стали настоящей семьей. Желаю и Вам встретить на своем пути  таких же людей, близких вам по духу и которые будут вас вдохновлять. 

А так же однажды вот так взять и уехать в страну мечты, ведь живем один раз.

P.S. В следующем посте – полезная информация для будущих волонтеров в WF. 


2 thoughts on “Magicland. Volunteering work camps in Iceland

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in: Logo

You are commenting using your account. Log Out /  Change )

Google photo

You are commenting using your Google account. Log Out /  Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out /  Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out /  Change )

Connecting to %s